Lent and the Desert Experience God of Mercy

The season of Lent, consisting of the forty days leading up to Easter, make up one of the most important times of the year for those who exercise good steward­ship of their Catholic life of faith. It is more than just a time of giving up our favorite sweets or beverages; it is a time when we seek personal and communal renewal through our own "desert" experience so that we might welcome the risen Christ with joy on Easter Sunday.
Lent is inspired by those forty days Jesus spent in the desert prior to begin­ning his ministry. Interestingly, the Gospel of Mark reveals to us that im­mediately after John baptized him in the Jordan River, Jesus was driven by the Spirit into the desert to be tested by Satan. It was during this time of testing that Jesus· resolve and identity were called into question by Satan himself. But when Jesus emerged from the desert he began 10 proclaim the Gospel and make disciples (see Mark l: 14-20).
Lent gives us the opportunity to be led into the desert as well, allowing us to remain there for forty days, and challenging us to be tested. The Gospel of Mark uses the word "test" in the sense of proving and purifying someone to determine readiness for the task at hand. The church provides some tra­ditional guidelines for this Lenten testing: prayer, fasting and almsgiving. How we integrate these three guidelines into our "desert experience" is a personal decision. But let us remain mindful that the desert story of the Gospels is our story. Just as we followed Jesus into the waters of baptism, so must we follow him into the desert. 

A Stewardship Prayer

You have given us this special time to reflect on our lives, embrace the Good News and draw closer to You. During this season of Lent, help us use this rime
to fast and pray, be more generous
and show orhers how to live in Christ.
Let us see each day of this season
as a new opporrunity to renew our lives
and gain a deeper appreciation
of Your active presence
in our hearts and our community of faith.
Give us the grace to see
Your face in others,
especially the poor
and those who suffer.
And through your Spirit,
enkindle in us, the fire of Your love
so that we may be better stewards
of Your redeeming work
throughout the world.
We ask this through Jesus, Your Son,
who lives and reigns with You and
the Holy Spirit, One God, forever and ever.
Amen. 

   
      ​​​
La Cuaresma y la Experiencia de Jesús en el Desierto

La época de la Cuaresma, esos cuarenta días quc nos guían hacia la Pascua forman una de las épocas más importantes del año para quicncs ejercitan una bucna corresponsabilidad de su vida católica de fe. Es mucho más quc un tiempo de rcnunciar a nuestros dulces o bebidas favoritas, cs un tiempo en el que buscamos una rcnovación personal y comunitaria a través de nuestra propia experiencia dcl "desierto" para que asi podamos con júbilo, dar la bienvenida a Cristo resucitado cl Domingo de Resurrección.
La Cuaresma está inspirada en esos cuarenta días quc Jesús pasó en el desierto antes de iniciar su ministerio. lnteresantemente, el evangelio de Marcos nos revela que inmediatamente despues de que Juan le bautizo en el rio Jordan, Jesús fue conducido por el Espiritu al desierto para ser tentado por Satanas. Durante este tiempo de prueba fue quc la resolución e identidad de Jesus fueron cuestionadas por el mismo Satanás. Pero cuando Jesus emergió del desierto comenzó a proclamar el Evangelio y a haccr discipulos. (Ver Marcos l: 14-20). La Cuaresma nos da la oportunidad de ser tambien llevados al desierto, permitiendonos permanecer ahí por cuarenta días, y desafiandonos a ser probados. El Evangelio de Marcos usa la palabra "prueba" en el sentido de probar y purificar a alguien para deter­minar la disposición para la tarea en curso. La Iglesia provee algunas guías tradicionales para esta prueba de Cuaresma: oración, ayuno y limosna. Cómo integramos estos tres lineamientos en nuestra "experiencia del desierto" es una decisión personal. Pero permanezcamos conscientes de que la narración de los Evangelios acerca del desierto es nuestra historia. Del mismo modo que seguimos a Jesús hacia las aguas del bautismo, dcbe­mos seguirle hacia el desierto.
El Evangelio nos inspira a creer que el hecho de ser probado en el desierto no es algo de que avergonzarse, sino un hecho que debe ser abrazado. Crear una experiencia del desierto para nosotros puede guiarnos hacia una reno­vación y restauración profunda de nuestra vida cspiritual. Tomemos venta­ja de esta época de Cuaresma para abrazar una experiencia del desierto, y oremos para emerger de nuestro desierto personal preparados/as para proclamar el Evangelio y scr discípulos mas devotos de Cristo Jesús.